時代巨輪下的不死鳥 井蓋鑄造廠守護者 蘋果日報 2018/04/05
傳媒報導

 

【專題籽】時代巨輪下的不死鳥 井蓋鑄造廠守護

清晨時分,乘搭火車到粉嶺再轉小巴,走過迂迴曲折的路,終於來到粉嶺坪輋郊外地區。聽着零星狗吠聲,看到路口掛着有點銹迹的「劉祥利」招牌,拐個彎,眼前便出現樓高數層的工廠。看着裏頭佈滿一堆堆零散各類的井蓋,終於來到全港只剩不足10間、碩果僅存的井蓋鑄造廠。

眼前身高近六呎、一頭銀絲,眼睛像腰果眼般笑,身穿恤衫套裝的鑄造廠第二代店主劉霖說:「家父叫劉祥,加個『利』字,便成了劉祥利。」看他巡視廠房總是挺起腰板,訪問時堅持站着、說話帶中氣,看不出已年近七旬。50年代,劉霖父親劉祥於大陸投身鑄造行業,偷渡來港後,把心一橫自己開廠,原先的廠叫「溢利」,「自小就知家父好艱苦,睇住佢攞住渠蓋樣本到五金舖寄賣,後來慢慢建立人脈,幾經辛苦先開到廠。」當時年紀輕輕的劉霖隨父來港後,沒投身鑄造業,反倒去了學裁縫。當時裁縫業也算一門手藝,加上不少美兵於香港「落腳」,生意算不俗,「那時越南打仗,閒時有班美兵來港買制服,我幾日趕起貨,他們便上船。」學師三年,那時裁縫師傅很保守,不願傳授真功夫,「怕徒弟一走就自立門戶,所以有些難做的步驟都唔肯教,例如西裝肩膀位,可能係我天資唔高啦。」適逢父親鑄造生意有起色,打算擴充多間廠,「家父話『工廠需要多個人幫手』,就叫我返去。」父親一言,20歲的他便放下差點滿師的手藝,70年代初放下針線投身鋼鐵。

鐵水逾千度 灼傷即出凹洞

入行初期劉霖從低做起,把每個崗位如翻砂、爐房、上油等程序都學上手。「家父跟我說,最辛苦的工序一定要掌握,工人會放假,只能自己頂上。」但一切比他想像中困難,例如兩個井蓋重達300磅,每次搬貨都需要起碼二人。「現在上貨有吊雞車,以前哪有?」當時每個鑄造廠都設有「沖天爐」,用作把鐵熔成「鐵水」,再放置於井蓋模子上。在沒有冷氣的年代,只倚賴十多把風扇降溫。劉霖憶述:「生鐵熔點攝氏1,300度,爐內起碼1,500度,有時鐵水不小心彈到手腳,立刻灼傷到有凹洞,所以紗布、藥箱係工廠必備。」問他可有戰績,他只笑說過了幾十年輕輕帶過。
80年代香港大興土木,隨着基建越多,井蓋供不應求,連同其他等10間鑄造廠生意達上高峯。加上不少偷渡人士謀生,工廠便成為他們的安身之所。一間廠足以養活20至30個家庭,劉霖解釋,「工人日薪平均26元,當時30,000元已買到1,000呎單位,可想而知幾『搵到飯食』㗎!」適逢大陸改革開放,劉祥眼見從大陸進口鐵,比自行生產便宜,率先接觸大陸「五礦」(與五豐行相近,以統銷手法經營),成為全港第一間向大陸進口的鑄造廠,盛極一時,連其他廠都向劉祥利進貨。

劉祥利第二代店主劉霖。 以往工廠設沖天爐,把鐵熔成「鐵水」。

政府要求關爐 工序遷上大陸

井蓋生意本來不愁無飯開,但花無百日紅,屹立半世紀仍敵不過時代巨輪。《空氣污染管制條例》1991年出台,規管排煙狀況,鑄造廠首當其衝。「政府要求我哋喺沖天爐加裝除塵器,但香港無前例,計算發現成本過百萬。最後政府限3個月內停產,否則逐日罰款5,000元,無得唔停啦。」無計可施下決定關爐,將熔鑄工序全面遷上大陸,香港工廠只進行上色、加工、儲存等。他直言大陸情況不穩,行業仍存在很大變數,「但凡有大型活動或巡視,生鐵廠都得停工。以前香港不能做可搬上廣東,但阻止不到政府逼遷,搬得去邊?????行遲早冇㗎啦。」
目前工廠由兒子接手,但他堅持兒子將來轉行,「坪輋曾經有3間茶樓,附近大廠執晒,????家得返一間。」環顧數千呎工場,不難想像以前員工們一起拼搏的畫面,現在只剩數名夥計。問可有後悔投身這行?他說:「雖然稱得上比苦力辛苦,但話晒自己讀得書少,總算供到兒子讀大學,冇話後唔後悔,都已成過去。」工場內有個被圍起的井蓋,細看發現不少蜜蜂圍着飛,原來數月前有蜜蜂於井蓋內築巢,劉霖找蜜蜂專家指導如何安置,讓蜜蜂建立家園。對劉霖而言,對待蜜蜂與工場如出一轍。對未來沒有特別奢望,只願為這個夕陽行業留守到最後,如同守護蜜蜂家園一樣。

井蓋上的數字是型號,先以部門簡稱,接着是合約年份。 井蓋註明負重重量,常見E600代表可負重60噸,H可負重40噸,M則代表15噸。

【專題籽】睇落好似無分別 井蓋導賞解謎

行街、過馬路時你可有留意身邊總有個物件,隨時隨地在左右被你踐踏,但生活不能失去它?它就是黑漆漆的井蓋!一見到它,大家或者覺得內裏佈滿老鼠蟑螂,污糟邋遢。其實井蓋掌管全港供水、供電、燃料,甚至人人看得至為重要的電訊網絡。究竟地底世界,是怎樣一回事?就由「井蓋團」導賞專員—「長春社文化古蹟資源中心」(CACHe)項目主任梁耀成(阿成,圓圖),逐一解構井蓋的特色。

一)行內術語:集水溝井蓋配有不同組件,行內為它們冠以有趣的術語如以下三種。
咖喱缸:作用集中路面沖入的碎物,防堵塞連接管道。
梳 冷:帶直或斜紋空隙,用作帶路面雨水至雨水渠。
凳 仔:多建於道路路壆,作用提高疏水能力。

二)麗的呼聲歷史痕迹:提起「麗的呼聲」,大家只知道它是亞視前身,實情它除了是香港及亞洲第一家電視台,亦是首間商營廣播電台。早期的電台和電視並非以無線發送和接收,只能靠電線線路做傳輸,家家戶戶才有電視看。至於為何至今仍然遍佈香港地底,阿成指,「部份唐樓至今仍依賴麗的留下的電線作中轉站,收看免費電視台。」麗的井蓋會於同一路段密集出現,常見於西營盤、大埔、旺角等唐樓舊區。
三)圓清方濁:不論污水、雨水,全靠地底水管疏導。井蓋多是黑漆漆,但原來靠井蓋花紋便能辨別是哪個排污系統。「香港排污系統以雨、污分流,工程行內有口訣『圓清方濁』,圓指放射式的環形圖案,方則指小型方格圖案,一眼便能分出雨水還是污水系統。」憑圖案區分雨水或污水渠,方便前線人員工作。
四)顏色解碼:常見井蓋都是黑漆漆毫不特別,但細心留意會發現部份井蓋會塗上顏色。阿成指,有顏色的多是水務署的,據前線工程人員口述,因為有關井蓋紀錄不太準確,未能辨認到水掣功能。為辨認哪個是鹹水、食水等水掣,就會用漆油標示。紅色代表食水,黃色代表鹹水,藍色則是廢棄不再使用的水掣,還有罕見白色代表「過塘水」,意思是水管直接駁到配水庫。顏色分類大法,亦是為方便前線人員工作而生。
五)港島獨有款式:平時常見的梳冷由兩個三角組成,斜紋設計有利去水,從橫切面角度,一律以地面方向垂直設計。但西營盤有十個特別井蓋,則以地面方向傾斜45度設計。阿成向鑄造廠查詢,證實是路政署特別訂製,「斜紋去水位傾斜45度,因港島某些路段路面傾斜,所以試試會否提升去水速度。」劉祥利鑄造廠表示做了十個,但資訊不多,只知部份安裝於西營盤,其他地區甚少見到。下次走在路上,不妨細心留意腳邊的有趣文物吧!

麗的呼聲井蓋。 水渠蓋常見兩款,一為方,代表污水渠(圖),另一為圓,代表雨水渠。 西營盤有十個特別款式井蓋,則以地面方向傾斜45度設計,十分罕見。
紅色代表食水,黃色代表鹹水。
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