西營盤百年公共浴室連繫鼠疫歷史 團體倡列一級歷史建築(2020年9月10日 《蘋果日報》)
傳媒報導

一幢平平無奇的公共浴室,竟與百年前香港重要疫症歷史有關。古物古蹟辦事處建議將有95年歷史的西營盤第二街公共浴室列作二級歷史建築,長春社文化古蹟資源中心指該浴室是殖民政府因鼠疫橫行、為改善華人地區衞生而建,屬香港現存歷史最悠久的公共浴室,加上與鼠疫相關建築所剩不多,浴室可反映昔日華人生活面貌,認為應進一步列作一級歷史建築,日後活化作社區用途。

古蹟辦向古諮會建議,將建於1925年的西營盤第二街公共浴室列作二級歷史建築,古諮會今日開會若通過評級,將是本港首個獲歷史評級的公共浴室

長春社文化古蹟資源中心項目經理劉天佑稱,翻查史檔,浴室歷史可追溯至1903年,當年西營盤常豐里爆發鼠疫,政府於現址一幢木唐樓興建臨時浴室,至1922年拆卸,並於1925年建成現今公共浴室,一直使用至今,是香港現存最古老的公共浴室

劉指該處當年多華人聚居,衞生環境差,「當年住所無獨立廁所浴室,要喺廚房沖涼,政府就喺第二街試行公共浴室計劃。」政府亦在磅巷興建公共浴室,後曾改建,第二街浴室一直保留原狀,「70年代政府曾研究拆卸,但當年西營盤計劃市區重建,所以無翻新浴室,其後重建擱置,浴室保留,都算僥倖。」

大水荒每日3,000人次使用

劉稱:「反映香港當年點打鼠疫戰同華人生活面貌。」資料記載,1925年啟用時,浴室每日有2,500人次使用,1929年大水荒,每日使用量高達3,000人次。劉指浴室旁為舊西約公立方便醫局及舊贊育醫院,前者為防治鼠疫而建,三幢建築歷史息息相關,浴室理應可符合一級歷史建築要求。

翻查資料,浴室外牆原屬米白色,部份紅磚外露,但建築署90年代將為浴室漆上粉紅色,內部隔板亦改成纖維板,間隔則無改動,以往燒柴的煙囱仍保留。

劉指該處花灑無法調校水溫,只在冬天供應熱水,故使用量不高,但不時有搬運工人或劏房戶使用。劉稱若浴室日後再無社區需求,建議政府參考英國活化地下公廁例子,將浴室活化作圖書館等,或可改作展覽館講述鼠疫歷史。他指浴室旁曾設地下公廁,但現時廁所出入口已封死,如該空間仍存在,他認為可一併活化作社區用途。

中西區區議員何致宏認同浴室值得更高評級,因歷史意義大,亦難得保存良好,認為可參考孫中山史蹟徑做法,在浴室外設展示板介紹歷史。

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